Terug

Azalea (Rhododendron simsii)

Azalea’s correct onderhouden, snoeien en planten

Kamer azalea’s toveren prachtige bloemen op de vensterbank. Ze behoren naast de cyclamen tot de meest geliefde bloeiende kamerplanten, want ze sieren met hun felgekleurde bloemen de grijze wintertijd vanaf de herfst tot aan het volgend voorjaar. De kamer azalea’s zijn meestal cultivars van de pot azalea (Rhododendron simsii) die ook wel Indische azalea worden genoemd. Indië is echter niet de oorspronkelijke afkomst, want de soort komt uit Tibet, via China, Thailand tot naar Vietnam verspreidt in de lichte berggebieden. Ongeveer 200 jaar geleden, kwamen de eerste planten naar Europa en bevielen de Franse en Belgische plantenkwekers.

Azalea’s zijn verschillende groenblijvende of bladverliezende soorten van het Rododendron geslacht, die vroeger tot een eigen plantengeslacht Azalea behoorden. Het azaleageslacht werd al tientallen jaren geleden opgelost, waardoor ze tegenwoordig botanisch tot de rododendrons behoren. Meer dan 1.000 rassen bevat dit plantengeslacht uit de familie van de Erika gewassen. (Ericaceae). Vele kent men als kwistig bloeiende struiken in de lentetuin of als wilde alpenroosjes van bergwandelingen door de Alpen.

Azalea’s zijn de kleine of middelgrote, deels bladverliezende of groenblijvende struiken. Karakteristiek zijn het kleine tot grote bloeiwijzen van vele enkele bloemen die afhankelijk van de afkomst en de vorstbestendigheid oftewel voor de kamer of voor de tuin geschikt zijn. Er zijn honderden soorten die wederom in talrijke groepen worden onderverdeeld.

Als tuin azalea’s worden meestal het zomergroene ras rododendron molle (Chinese azalea) en de Rhododendron luteum (Pontische of bosazalea) met hun talrijke hybriden genoemd. De groei blijft compact en de bloeiperiode ligt in de late lente.

De doorbloeiende azalea’s Bloom Champion groeien in de kuip en het perk op een halfschaduwrijke standplaats 60-80 cm hoog. De winterharde, meerjarige sierstruik oftewel rododendron voelt zich in een doorlatende, voedingsrijke tuinbodem met voldoende vochtigheid het prettigst. Deze winterharde azalea’s of rododendrons overtuigen door hun lang bloeiende pracht en hun weerstand tegen ziektes.

Kamer azalea’s, die overwegend tot de Indicum hybriden of Satsuki hybriden behoren, zijn geliefd door hun krachtige bloemkleuren. Ze variëren van wit, tot geel, oranje, roze, pink, magenta tot donkerpaars. Door hun geringe vorstbestendigheid is een beschutte, vochtig-koele standplaats noodzakelijk. Dankzij de moderne plantenteelt kunnen azalea’s goed in de kamer worden gehouden. Ze accepteren zowel hogere temperaturen, als ook droge ruimtetemperaturen. Deze tolerantie is een uitstekende basis voor bont bloemenplezier bij zowel beginners als ook ervaren tuinders.

Inhoud

Azalea’s planten

Azalea’s onderhouden

Azalea’s gebruik

Hoe worden azalea’s correct geplant?

De oorspronkelijke wilde soorten van de kamer azalea groeien in de bergbossen van China tot naar Vietnam of Japan. Ze houden van een koel en vochtig klimaat dat in woonruimtes nauwelijks aan te treffen is. Maar het kweken heeft ervoor gezorgd dat de heide gewassen robuuster en ruimtelucht toleranter zijn geworden. Als vroegere bosplanten houden ze van een lichte, maar niet compleet zonnige standplaats. Tocht alsmede te veel warmte (van bv. de centrale verwarming) zijn ongunstig voor de ontwikkeling van de planten. Een gelijkmatige kamertemperatuur van rond de 20° C is ideaal. Deze voorwaardes zijn vaak in slaapkamers of lichte trappenhuizen te vinden. Zodra de knoppen de komende bloeiperiode aankondigen, zorgt een zo mogelijk lichte, soms ook zonnige standplaats voor een gelijkmatige bloei. De zomer geniet de kamer azalea het liefste op een schaduwrijke plaats buiten. Na de laatste nachtvorst wordt de kamerplant naar buiten gebracht. Het beste is het deze met pot op een schaduwplaats te zetten tot ze in de late zomer naar een lichte tot zonnige plaats verhuisd. Het verplaatsen naar een lichtere plaats zorgt ervoor dat de planten beter bloeien. Als de temperaturen in de herfst lager worden, is het tijd de compacte bloeiende struik naar het winterkwartier te verhuizen. Enkele soorten laten dan al eerste knoppen zien. Minstens alle 2 tot 3 jaar krijgen de kamerplanten na de bloeiperiode, in het begin van de lente, verse potgrond en eventueel een grotere pot. De oude potgrond wordt er grof afgeschud. Lange wortels worden ingekort. Dit is bevorderlijk voor nieuwe fijne wortelvorming en zorgt voor een optimale groei. Na het planten worden de azalea’s in de pot, gegoten met kalkvrij water. Er kan een onderzetter worden gebruikt, maar daarin mag het water niet blijven staan. Overtollig water wordt afgegoten.

Een azalea die in de volle grond wordt geplant heeft een humeus, kalkvrij substraat nodig. Het beste kan aarde voor veen- of moerasplanten worden gebruikt of speciale rododendron potgrond. Het substraat moet gelijkmatig vochtig blijven zonder dat deze de hele tijd nat is. Ophopend vocht is net zo schadelijk als te lange droogte. Het is daarom absoluut noodzakelijk dat het water goed kan weglopen, zowel in de pot als in de volle grond geplant. Aardewerk scherven of kleikorrels als drainagelaag, beschermen voor te veel vocht bij de wortels

Hoe worden azalea’s onderhouden?

Belangrijk bij het onderhoud van een azalea is de gelijkmatige vochtigheid van het substraat. Droogte net als te veel vocht moet worden vermeden. Te veel vocht bij de wortels veroorzaakt een niet te herstellen wortelrot. Met de vinger kan regelmatig worden gecontroleerd of gieten nodig is. Een droge wortelkluit kan in een waterbad worden gedompeld. Zodra geen luchtbellen meer opstijgen, zijn de wortels verzadigd. Op droge standplaatsen met weinig luchtvochtigheid is regelmatig besproeien met water aan te bevelen. Het beste kan hiervoor – net als voor het gieten – regen of zacht leidingwater worden gebruikt. Kalkhoudend water verhoogd de pH-waarde in de bodem en verstoord de voedingshuishouding van azalea’s.

Hoe worden azalea’s correct bemest?

Voedingsstoffen krijgen azalea’s pas in de vroege zomer tot in de herfst. Hiervoor wordt maandelijks een rododendron meststof gebruikt, die bij het gietwater toegevoegd of gestrooid wordt. Een meststof met stikstof is niet zo geschikt, want ze bevorderen de vegetatieve groei, waardoor meeldauw zou kunnen ontstaan.

Problemen kunnen ontstaan door wortelrot bij te natte bodems, azalea motten-schildluizen, rododendron wantsen en -cicaden. Droogte en een geringe luchtvochtigheid zijn oorzaken voor een besmetting met spint. Gele verkleuringen van de bladeren kan de reden zijn van kalkchlorose door een te hoog kalkgehalte van de bodem.

Hoe worden azalea’s gesnoeid?

Tijdens de bloeiperiode verlengen koele temperaturen de bloeiduur. Tijdens de bloei worden uitgebloeide plantendelen regelmatig verwijderd. Hierdoor kan het gebeuren dat nieuwe knoppen ontstaan en gaan bloeien. Na de bloei worden de takpunten tot net onder de uitgebloeide takken gesnoeid of afgebroken.

Het vermeerderen is niet eenvoudig, maar lukt ervaren tuinders in de late zomer d.m.v. stekjes of door het enten in de winter.

Welk gebruik hebben azalea’s?

De kamer azalea is een mooie plant voor in huis. Ze verrukt met haar krachtige bloemkleuren, die wekenlang op koelere plekken het winterkwartier sieren. De bloeiperiode begint in de winter en loopt tot het volgende voorjaar. De azalea’s die buiten kunnen staan groeien in een kuip of perk op een halfschaduwrijke standplaats. De winterharde, meerjarige sierstruik overtuigt met een lange bloemenpracht en is resistent tegen ziektes.

Zijn azalea’s giftig?

Over het algemeen zijn rododendrons giftig. Het verteren van plantendelen leidt, afhankelijk van de dosis, tot lichte en zware vergiftigingsverschijnselen.

omhoog